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X-Ray Fluorescence (XRF) Frequently Asked Questions (FAQs)

When we talk to customers who are interested in learning more about XRF, there are some questions that we answer all the time. Check out some of the most frequently asked questions and their answers below. If you don’t find what you’re looking for, let us know, and we’ll answer your question.

Comment fonctionne la fluorescence X?

Un analyseur émet des rayons X qui vont frapper l’échantillon testé. Les éléments contenus dans l’échantillon émettent alors une fluorescence qui revient vers le détecteur à rayons X de l’analyseur. L’analyseur utilise ensuite cette fluorescence pour faire des calculs de composition élémentaire au moyen d’une formule mathématique, puis affiche un résultat.

À quoi servent les analyseurs XRF?

Ils sont utilisés pour l’identification de la composition chimique d’un échantillon ou de nuances d’alliage qui s’y trouvent. Le fait de pouvoir appliquer sur le terrain une technique propre aux laboratoires permet d’analyser des échantillons volumineux, difficiles à manipuler ou dont le transport vers le laboratoire serait très coûteux. L’analyse sur le terrain permet l’obtention d’informations en temps réel et la prise de décisions sur place.

Combien coûte un analyseur XRF?

Le prix d’un analyseur XRF dépend de nombreux facteurs, notamment de la taille et du type (PIN ou SDD) de détecteur de rayons X dont il est équipé, du matériau de l’anode du tube à rayons X et des accessoires. La meilleure façon de déterminer le coût est d’établir ce dont vous avez besoin pour obtenir des résultats pour les éléments chimiques que vous souhaitez mesurer. Communiquez avec votre représentant Olympus pour obtenir des renseignements sur la façon de choisir l’analyseur le mieux adapté à vos applications.

Que peut détecter un analyseur XRF?

Les analyseurs XRF à main peuvent mesurer les éléments chimiques allant du magnésium (Mg) à l’uranium (U). Vous pouvez pointer un analyseur XRF sur pratiquement n’importe quel matériau et obtenir un résultat. Voici des applications courantes des analyseurs XRF : tri de la ferraille, identification de la nuance des alliages, processus de contrôle de la qualité (CQ) dans l’industrie de la transformation des métaux, exploration géologique ou exploitation minière, inspection de matériaux industriels comme du ciment ou du charbon, recherche de plomb dans la peinture ou d’autres types de contaminants dans les produits de consommation.

Why do people use portable, handheld XRF?

Being able to take a lab technique into the field enables the analysis of samples that are too large, unwieldy, or costly to transport to the lab. On-site analysis enables real-time information and decision-making since labs often have a backlog of samples to test. Often, this speed and availability advantage outweighs the power limitations that come with a portable device.

Is XRF dangerous to use because of radiation?

No, handheld XRF is not dangerous when operated as directed. XRF instruments create X-rays that are ionizing radiation, so you should always minimize your exposure. The basic rule is – like anything pistol-shaped – do not point the gun at anyone and pull the trigger. Handheld XRF power is much lower than imaging X-ray equipment, so XRF users’ exposure is the same as or less than you get from naturally occurring sources.

Is XRF complicated?

Not for the user. We’ve taken care of the details. Once you settle on the right model and the proper calibration for your samples, it’s just “point and shoot” with complete, clear results on the screen. Our user interface navigation is just like a smartphone, so users should feel right at home.

Why are there 6 Vanta™ models?

We offer 6 Vanta models to fit every application and performance level need. And each model has several calibrations for different sample types. Our experts can help you choose the right combination. We can even help you develop your own calibration if you’re an XRF geek (like me).

How long does an XRF test take?

Typical test times range from a second or two for many alloys to up to a minute or two for geological samples. A basic rule of thumb is that lower concentrations take longer. If you’re just interested in bulk composition, then testing takes seconds. If you’re interested in trace concentration (down to single digit parts per million), then longer tests are required.

Do you have any cool accessories?

As any fashion-minded person can tell you, accessories make the outfit, and we offer plenty of them. Check them out below:

Holster—you can wear the holster to hold the “gun” and free up your hands (and your inner cowboy or cowgirl):

Soil Foot—holds the instrument while it’s resting on the ground

Field Stand—a small sample and instrument holder for field operation

Work Station—for use in an interlocked (X-rays off when the lid is open) testing environment

Docking Station—comes standard with every Vanta analyzer to charge the batteries and hold the analyzer on your desk


 Hot Heel—enables you to consistently measure hot material (like in-service pipes)

Weld Mask—for analyzing weld beads